Ari VATANEN soutient Charade

Ari VATANEN soutient le circuit de Charade
Ari VATANEN à Pau Arnos en 2017 pendant le Tour Auto
(photo : Hugues MALLET)

Est-il besoin de présenter Ari Vatanen aux fanas du Sport Automobile : Champion du Monde des Rallyes, multiple vainqueur du Dakar (4 fois : 3 sur Peugeot, une sur Citroen), inoubliable recordman de la course de Pikes Pike au volant de la 405 dont la vidéo a été vue des millions de fois, il fait partie des légendes de notre sport.

Né en 1952 le pilote finlandais était déjà professionnel du rallye en 1970 mais son pilotage extrêmement généreux (et spectaculaire) allait lui valoir bien des accidents et des sorties de route qui ont retardé son éclosion au plus haut niveau et failli compromettre plus tard sa carrière. Après deux titres de Champion d’Angleterre des rallyes sur Ford Escort (1976 et 1980) c’est en 1981 qu’il s’impose au plus haut niveau en devenant Champion du Monde sur Ford Escort (devant la Sunbeam Talbot des français Guy Frequelin et Jean Todt).

La vitesse du finlandais n’avait pas échappé à l’œil de Jean Todt devenu entretemps patron de Peugeot Sport qui l’incorpore à son équipe. Tout le monde s’attend à ce qu’il accumule les titres mais plusieurs accidents très graves, dont un en Argentine qui faillit mettre fin à sa carrière, fit que ce sont ses compatriotoes finlandais Timo Salonen et Juha Kankhunen qui vont décrocher les titres.

Il reste néanmoins très lié à Peugeot et Jean Todt : ce sera alors la grande épopée des rallyes raid avec 4 Dakars au compteur et une Coupe du Monde des rallyes tout terrain en 1987 (avec Citroen).

Sa célèbre victoire à la course de cote de Pikes Pike en 1988 reste par ailleurs un morceau d’anthologie de l’histoire du Sport Auto.

Ari Vatanen poursuivra sa carrière jusqu’en 2007 tant en rallye qu’en rallye raid qu’il termine avec 65 succès au compteur dont 10 rallyes du championnat du monde ce qui n’est pas rien.

Installé en France où il possède une ferme et un vignoble Ari VATANEN se lança ensuite dans la politique et fut député européen de 1999 à 2009.

Il avait tenté sa chance avant pour prendre la présidence de la FIA mais fut battu par son ancien patron et toujours Ami Jean Todt.

On aperçoit souvent Ari dans des manifs historiques où sa disponibilité et sa gentillesse ravissent tous ses fans qui restent nombreux.

 

Ari VATANEN soutient le circuit de Charade
Ari VATANEN à Pau Arnos en 2017 pendant le Tour Auto
dont il était l’un des ouvreurs : il « attaquait » avec la voiture officielle !
(photo : Hugues MALLET)


Ari VATANEN soutient le circuit de Charade
Ari VATANEN à Pau Arnos en 2017 pendant le Tour Auto
(photo : Hugues MALLET)


Ari VATANEN soutient le circuit de Charade
Ari VATANEN au Grand Palais à Paris lors du départ du Tour Auto.
Avec François CHATRIOT, autre « ouvreur » de l’épreuve et déjà Membre d’Honneur
de notre Association pour défendre Charade.
(photo : Hugues MALLET)

Ari VATANEN soutient le circuit de Charade
Ari VATANEN sur le Tour Auto 2016 à LEDENON où il était l'un des ouvreurs.
(photo : Hugues MALLET)

Ari VATANEN soutient le circuit de Charade
Ari VATANEN sur le Tour Auto 2016 à LEDENON où il était l'un des ouvreurs.
(photo : Hugues MALLET)

Ari VATANEN soutient le circuit de Charade
Ari VATANEN sur le Tour Auto 2016 à LEDENON où il était l'un des ouvreurs.
(photo : Hugues MALLET)

Ari VATANEN soutient le circuit de Charade
Ari VATANEN sur le Tour Auto 2016 à LEDENON où il était l'un des ouvreurs.
(photo : Hugues MALLET)

Ari VATANEN soutient le circuit de Charade
Ari VATANEN sur le Tour Auto 2016 à LEDENON où il était l'un des ouvreurs.
(photo : Hugues MALLET)


 




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